Uznawana za jedną z topowych projektantek biżuterii w Kanadzie, Reena Ahluwalia jest prawdziwie wszechstronną artystką. Oprócz tworzenia wielokrotnie nagradzanych projektów biżuteryjnych, Reena jest także malarką, nauczycielem, mówcą i promotorem wielu projektów charytatywnych.

Reena urodziła się w Indiach, zaś w późniejszym okresie swojego życia przeprowadziła się do Kanady. Ukończyła studia na czołowej indyjskiej uczelni dla projektantów i artystów, the National Institute of Fashion Technology (NIFT). W trakcie swojej kariery odbyła praktyki w Wielkiej Brytanii i we Włoszech oraz zdobyła liczne nagrody za wyjątkowy design. Wielokrotnie wymieniana w publikacjach, między innymi w Forbes, The New York Times, Financial Times, Vogue, Harper’s Bazaar, InStyle, Elle, The Miami Herald, Toronto Star, The Hindu, Indian Express.

W ramach własnej marki, Reena tworzy biżuterię o głębokiej symbolice. Jej styl to esencja precyzji, geometrii i płynnego ruchu. Jest jedną z nielicznych żyjących współcześnie projektantek biżuterii, której praca została uhonorowana na narodowym znaczku pocztowym (w tym przypadku w Belgii). Wśród jej licznych projektów znajdziemy między innymi pierwsze lokalnie wydobyte w Ontario diamenty, osadzone w lasce marszałkowskiej we współpracy z De Beers Canada, a także tiarę zaprojektowaną razem z Royal Asscher Diamond Company dla Księżnej Kate.

Jesteś niezwykle wszechstronną projektantką. Skąd czerpiesz energię dla tych wszystkich aktywności i który aspekt Twojej pracy jest dla Ciebie najważniejszy?

Reena: Dziękuję! Moja energia ma źródło w pasji tworzenia sztuki. Uwielbiam to uczucie odkrywania czegoś nowego… bardzo mnie to nakręca do działania. Każdego dnia jest tyle rzeczy do zrobienia! Mam bardzo silną motywację i lubię progres we wszystkim, co robię; to mój sposób na życie, który motywuje mnie do ciągłego zdobywania wiedzy oraz do tworzenia. Czymkolwiek się nie zajmuję, staram się to robić jak najlepiej.

Jak się to wszystko zaczęło, zawsze chciałaś zrobić karierę w świecie designu?

Reena: Od kiedy pamiętam, proces tworzenia i transformacji nowych, nadzwyczajnych rzeczy był dla mnie bardzo ekscytujący. Miałam szczęście, gdyż moje dzieciństwo było czasem, w którym miałam swobodę eksploracji i eksperymentowania. Zawsze byłam zajęta rysunkiem, malarstwem, rzeźbieniem i uwielbiałam to! Po ukończeniu liceum, gdy stanęłam przed wyborem: inżyniera czy szkoła designu, wybrałam design. Ukończyłam najważniejszą uczelnię sztuki i designu w Indiach, the National Institute of Fashion Technology. Po studiach od razu zatrudniła mnie jedna z największych indyjskich firm pracujących z diamentami, na stanowisko projektantki biżuterii.

Co zainspirowało Cię do pracy z diamentami? Dlaczego to diamenty stały się Twoim najwierniejszym materiałem, a nie perły czy inne kamienie szlachetne?

Reena: Dobre pytanie! Uwielbiam świat kamieni szlachetnych i często używam ich w swojej pracy, jednak to właśnie diament stał się moim preferowanym materiałem. Diamenty są dla mnie prawdziwie magiczne, poetyckie i pełne symboliki. Nigdy nie będę miała dość zaglądania w ich głębię i odkrywania nieskończonej ilości znaczeń, jakie posiadają.

We współczesnej kulturze diamenty są postrzegane jako symbol wiecznej miłości. Mówi się, że diament jest „na zawsze”. Kupują je głównie mężczyźni, w kontekście zaręczyn i ślubu, jako deklarację miłości na wieki. W pełni zgadzam się z tą symboliką, jednak diamenty znaczą dla mnie o wiele więcej. Odkrywają przed nami wiele aspektów, są symbolem mocy i energii. Mogą mieć różne znaczenie, na przykład symbolizować kobiecą siłę, wytrwałość i osiągnięcia. Czy zgadzasz się z tym, Reeno? Co diamenty oznaczają dla Ciebie?

Reena: W pełni się z tym zgadzam. To prawda, diamenty nadal symbolizują miłość, obietnicę i zaangażowanie. Postrzegam diamenty jako nośniki osobistych opowieści i aspiracji. Uważam, że diamenty zyskują swoją prawdziwą opowieść i kontekst, gdy ludzie nadają im osobiste znaczenie. Moje kolekcje biżuterii oraz diamentowe obrazy podkreślają atrybuty diamentów, gdyż głęboko wierzę, że my, ludzie, jesteśmy jak diamenty – wielopłaszczyznowi, silni, lśniący niesamowitym blaskiem i pełni potencjału!

Czy są w Twojej karierze jakieś szczególne projekty, które będziesz długo pamiętać?

Reena: W mojej karierze miałam całkiem sporo wyzwań i trudnych projektów. Rozwiązywanie problemów to nieodłączny element mojego życia i coś, co lubię. Projekt, który przychodzi mi do głowy, to 200-karatowa ozdoba, Diamond Sensuous, która zdobyła prestiżową międzynarodową nagrodę De Beers Diamond International Award. To dzieło jest czystym matematycznym pięknem, z diamentowymi elementami oplatającymi ciało i jego skomplikowane płaszczyzny. Czułam ogromną satysfakcję, gdy po setkach godzin spędzonych na kalkulacji odpowiednich kątów oraz pracy nad projektem, w końcu mi się udało!

Opowiedz nam, proszę, o swoim procesie kreatywnym. Jak się zaczyna, co jest tą przysłowiową “iskrą”? Skąd czerpiesz pomysły i jak udaje Ci się tworzyć tak spektakularną biżuterię?

Reena: Tworzenie niezapomnianych i pełnych znaczenia pomysłów jest tym, co napędza mój proces kreatywny. Inspiracje mogą przyjść zewsząd – ich źródłem mogą być wspomnienia, coś co zobaczę lub poczuję, czy jakieś szczególne doświadczenie. Mam tendencję do trzymania tych pomysłów w głowie i ogrywania ich czasem przez lata, aż przekształcą się w coś konkretnego. To właśnie ten fenomen, gdy przeróżne koncepcje zderzają się i łączą w mojej głowie, daje mi wyjątkowe uczucie i sprawia, że eksploruję i przekształcam je w projekty. Moja artystyczna droga od zawsze obracała się wokół wyobrażenia rzeczy w nowym świetle, wymyślania ich na nowo i wychodzenia przy tym poza schematy. Moje projekty biżuterii oraz obrazy zawsze zawierają w sobie więcej niż wyłącznie to, co może być dostrzeżone przez oko. Nie jestem zainteresowana w prezentowaniu tego, co oczywiste; intrygują mnie wielorakie znaczenia i tajemnica. Dla przykładu, w mojej kolekcji Coronet By Reena ‚Inner Brilliance’ nie chodzi wyłącznie o kompozycję i piękno diamentów. Opowieść związana z elementami kolekcji sięga głębiej i wiąże się z osobistym światem ich właścicieli. Części kolekcji obracają się i lśnią, podczas gdy centralny element projektu wskazuje na prawdziwe centrum naszego istnienia – nasz wewnętrzny blask – i przypomina, byśmy pozostawali wierni naszym celom i wartościom. Analogicznie, moje diamentowe obrazy nie są dosłownymi wizerunkami istniejących kamieni, lecz pochodzą z głębi mojej wyobraźni i zawierają w sobie warstwy wielorakich znaczeń. 

Wspomniane przez Ciebie diamentowe obrazy i ich symbolika są znane na całym świecie. Są, między innymi, wystawione w muzealnym sklepie jednego z najważniejszych miejsc na diamentowej mapie – muzeum diamentów DIVA w Antwerpii (DIVA – The Antwerp Home of Diamonds), i mogę potwierdzić, że lśnią tam niczym prawdziwe diamenty. Skąd wziął się pomysł na diamentowe obrazy i jakie treści pragniesz przekazać poprzez ten aspekt swej pracy?

Reena: Maluję hiperrealistyczne diamenty z wieloma niuansami i wielokrotnie powiększonymi fasetami. W moich obrazach diamenty są nośnikami opowieści i posiadają duszę. Oczarowują odbiorcę. Maluję, gdyż poprzez diamenty pragnę uczcić lśnienie i piękno ludzkiego ducha. Wierzę, że każdy z nas jest jak diament. Te kamienie są dla mnie czymś znacznie ważniejszym, niż tylko przedmiotami, okazami. Są pełne metafor i symboliki. To właśnie chcę przekazać poprzez moje obrazy. Maluję, aby wyrażać, a nie wywierać wrażenie.

Ten pokaz slajdów wymaga włączonego JavaScript.

Nie da się ukryć, że  wspierasz również wiele organizacji charytatywnych, a w jednym z wywiadów powiedziałaś: „Bądźmy szczerzy, pełni szacunku i zaangażowani w szeroko rozumiane dobro naszej społeczności”. Czym jest dla Ciebie dawanie?

Reena: Moim największym pragnieniem jest tworzenie sztuki, która może konkretnie wpłynąć na ludzkie istnienia i dotknąć ich w pozytywny sposób. Sztuki, która szerzy radość. Wierzę, że największym wpływem jaki mamy w naszym życiu jest ten, który wywieramy na ludzi wokół nas. Tak więc działalność charytatywna oznacza dla mnie bardzo wiele i jest miarą sukcesu w życiu.

W jaki sposób wyobrażasz sobie świat biżuterii za, powiedzmy, 30 lat? Co będziemy nosić? Jak dużą rolę będzie pełniła wygoda, czy biżuteria couture będzie nadal popularna? Jaką rolę będą w naszym życiu pełniły diamenty?

Reena: Żeby odpowiedzieć na to pytanie, musiałabym zajrzeć do kryształowej kuli! A tak na poważnie: nie wiemy, co wydarzy się w przyszłości, jednak wiemy, że możemy stworzyć warunki by biżuteria miała pomyślną przyszłość. W jaki sposób? Przez nasze akcje, wybory, etykę, zrównoważone praktyki i lepsze traktowanie naszego środowiska i ludzkości. Ozdabianie naszych ciał jest równoważne do upiększania duszy; ma źródło w pierwotnych pragnieniach i trwa od początku historii ludzkości. Mam poczucie, że biżuteria i diamenty nadal będą podbijać i rozpalać ludzką wyobraźnię jako środek ekspresji – czy to własnej, grupowej, regionalnej czy uniwersalnej.

Gdybyś mogła przybliżyć nam jeden lub dwa fakty o diamentach, które mogą zaskoczyć nasze czytelniczki, co by to było?

Reena: Och, uwielbiam to pytanie! Mogłabym bez końca opowiadać o diamentach. Oto dwa interesujące fakty, które natychmiast przychodzą mi do głowy:

– Diamentowy fakt #1: czy wiesz, o jakim zakresie wagi w karatach mówimy w przypadku dziesięciu największych diamentów, jakie do tej pory odkryto na świecie? Otóż zakres ten zaczyna się na 770-ciu karatach (diament The Woyie River), a kończy się na 3106,75 karatach (największy kiedykolwiek odkryty diament, słynny Cullinan). Więcej informacji znajdziesz tu: Top Ten Largest Diamonds in the World!

– Diamentowy fakt # 2: Największym znanym czerwonym diamentem na świecie jest „Moussaieff Red Diamond”, ważący 5,11 karata diament o wyjątkowej barwie określanej jako „fancy red” (fantazyjny czerwony”). Czerwone diamenty są ekstremalnie rzadko spotykane. Ogólnie rzecz biorąc, są to diamenty różowe, które są silnie i głęboko ubarwione, a w których barwa pochodzi prawdopodobnie z rozszczepienia światła. Tu obejrzysz niesamowite czerwone diamenty.

Dziękuję Ci bardzo za ten wywiad. To, co mnie prawdziwie inspiruje, to Twoja twórczość oraz osobowość, która lśni we wszystkich Twoich dziełach. Jestem pewna, że nasze Sroki też będą zainspirowane. Masz na koncie tyle nagród i osiągnięć, że jestem ciekawa – jaki jest Twoje największe zawodowe marzenie? Czy jest coś szczególnego, co chciałabyś w przyszłości osiągnąć?

Reena: Bardzo Ci dziękuję! Dwie rzeczy przychodzą mi do głowy – pragnę jeszcze dalej przesuwać swoje kreatywne granice oraz nadal wywierać konkretny wpływ na innych poprzez moją sztukę.

Podoba Ci się? Podziel się!